La dieta mediterranea en la prevención del cáncer

LA DIETA MEDITERRÁNEA
EN LA PREVENCIÓN DEL CÁNCER

Carlos A. González
Instituto Catalán de Oncología

Resumen

El cáncer comprende un amplio grupo de tumores originados
principalmente por la exposición a factores ambientales
y de hábitos y de estilo de vida y por ello es mayormente
prevenible.

La dieta mediterránea (DM) es una dieta
esencialmente basada en alimentos de origen vegetal, que
aportan numerosos vitaminas y compuestos que pueden ser
beneficiosos contra el cáncer. Comprende compuestos con
actividad antioxidante, que intervienen en la diferenciación
y proliferación celular, en la síntesis y reparación del ADN,
en la inhibición de la formación de aductos y formación de
compuestos químicos cancerígenos, en la respuesta inflamatoria,
la inducción enzimática y que pueden tener además
actividad hormonal. El escore de adhesión a la DM, si bien
tiene limitaciones, es por ahora el instrumento mas apropiado
para evaluar el efecto de la adhesión al patrón de DM en
la reducción del riesgo de cáncer. Varios estudios etiológicos
de cohorte prospectivos que han utilizado el score de adhesión
han mostrado consistentemente que la alta adhesión
a la DM está asociada a una importante reducción global
de la incidencia y mortalidad por cáncer en general y de
la incidencia de cáncer de colon y una ligera reducción del
cáncer de próstata. La alta adhesión a la DM podría permitir
asimismo reducir el riesgo de cáncer gástrico y de tumores de
cabeza y cuello y de los tumores de mama en mujeres postmenopáusicas
y/o con receptores hormonales negativos. Si
bien esta evidencia es aún limitada y quedan importantes
asociaciones que requieren ser investigadas, representan una
base científica para promover la DM como una estrategia
efectiva para la prevención del cáncer. Hay datos preocupantes
que muestran un progresivo abandono de la DM en
la población española, con consecuencias negativas para el
riesgo de cáncer y otras enfermedades crónicas, se requieren
por ello más y mejores medidas para la promoción de la DM.

Leer artículo completo